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大陆漂移说:走进那远古时代的大地脉动

归档日期:10-15       文本归类:大陆漂移说      文章编辑:爱尚语录

  大陆的漂移,形成了板块构造说,今天我们就来回溯历史,走进那远古时代的大地脉动。

  首先我们从前寒武纪开始,寒武纪距今约5.42亿年前-4.85亿年,所以前寒武纪就是5.42亿年前再之前的历史时期。遗憾的是,由于缺少具有硬壳的化石以及可信的古地磁资料,所以,我们要重建前寒武纪时期的古地理图非常困难,依据现在所能获得的资料,6.5亿年前是我们所能描绘出的最古老的时期了。此时正处于前寒武纪晚期,这是一个十分有趣的年代,因为此时所有的大陆互相碰撞,形成了超大陆“罗迪尼亚”,同时,此时地球的气候属于一个大冰期的年代。

  一般认为,大约在 11 亿年前,“罗迪尼亚”超大陆聚合而成,虽然它的正确大小与组成我们并不清楚,但目前基本可以肯定的是,北美洲当时位于罗迪尼亚的中心,北美的东岸紧连着的是南美的西岸,而北美西岸则是连接着澳洲大陆与南极洲。

  大约在7.5亿年前,罗迪尼亚超大陆分裂成两半,北美洲往南向着冰雪覆盖的南极旋转,并由此打开了古大洋。与北美洲相对的,则是以逆时针方向旋转的罗迪尼亚大陆的北半部,这部分向北穿越了严寒的北极,包括:南极大陆、澳洲、印度、阿拉伯,以及成为今天中国的一部份大陆碎块。

  在分成两半的罗迪尼亚大陆之间,是当时的第三大陆,名字叫“刚果地盾”,它组成了今天中、北非洲的大部分。

  不过,这次分裂没有持续太长时间,5.5亿年前,也就是前寒武纪行将结束的时候,这三块大陆再次因为碰撞而形成了一个新的超大陆,这就是“潘诺西亚”,而当罗迪尼亚大陆的两半互相碰撞在一起的时候,刚才说的刚果地盾就正好被挤在中间。另外,这次碰撞也造成了一次著名的造山运动-泛非褶皱造山活动。

  刚才我们说了,前寒武纪晚期的地球气候是非常寒冷的,我们之所以可以知道当时的气候状况,是因为现在我们可以在所有邻近大陆上,找到那一时期冰河存在的证据。那么为什么严寒的气候,在当时会如此广泛地分布各地呢?

  关于这个问题,曾经让科学家费尽了脑细胞,有很多假设也都被提出来,但却一一都被否定了。比如其中一个假设认为,地球曾经倾斜到北极一侧向着太阳,而南极一侧则背对着太阳,这样的情形就导致地球有一半会受到太阳持续炙烤6个月,而另一半的地球则有6个月冷到结冰,只有裤腰带位置是相对友善的。悲催的是,罗迪尼亚大陆正处于南半球。这个假说虽然可能,但是并没有任何一种机制可以告诉我们地球的自转轴为什么会倾斜到如此极端的状况。另一个假设则认为,地球曾经被上环了,它由一个岩石或冰所组成的“环”所围绕,就像今天的土星和海王星一样,这个“地球环”造成了地球上的阴影,冷却了地球上的气候。不过,也没有任何有关这个环的遗迹曾经被发现过。第三个假说认为,当时整个地球的海洋都被冰冻,成为一个巨大的雪球,这个“大雪球假说”虽然同时可以解释表层岩石中同位素异常的特征,但为什么会形成这个大雪球,依然没人知道。

  好了,从前寒武纪出来,我们就要进入古生代了,寒武纪是古生代的第一个纪,从寒武纪开始,接下来的是奥陶纪、志留纪、泥盆纪、石炭纪和二叠纪。时间跨度为5.42亿年前-2.5亿年前。这一时期的地球轮廓相对明了,这是因为,在寒武纪时,具有硬壳的动物第一次大量地出现,其所遗留的大量化石,成为了我们追溯远古最有力的道具。

  前面我们说了,在前寒武纪末期,各大陆碰撞形成了超大陆“潘诺西亚”。不过,在寒武纪时期,地球轮廓并没有什么巨大的变化,潘诺西亚依然是地球大陆的主体。而到了奥陶纪时期,变化开始出现了。

  在奥陶纪时期,许多张裂的海盆使得潘诺西亚分成了四块,处于西侧的有三个古大陆:劳伦西亚、波罗地与西伯利亚,而处于东侧的便是著名的“冈瓦纳古陆”。冈瓦纳古陆是在泛非褶皱带上组合而成的当时最大的大陆,范围从赤道延伸到南极。将西侧的三块大陆与东侧的冈瓦纳古陆隔开的是广阔的“古地中海”,而在劳伦西亚、波罗地与西伯利亚三大陆之间,则孕育着“巨神海”。现在我们看图可以发现,这四块大陆其实都主要位于南半球,而当时的北半球,则被巨大的古大洋所覆盖。

  奥陶世行将结束时,地球进入了史上最寒冷的时期之一,厚达3km的冰原覆盖了整个冈瓦纳古陆的南半部。同时,从冰帽中流出的冰冷的融冰水,冻结了世界各大洋,并导致生活在赤道附近的暖水种的生物大量灭绝。

  奥陶纪之后便是志留纪与泥盆纪了,时间跨度为4.38亿年前-3.5亿年前。在这一时期,巨神海开始了闭合,这使得劳伦西亚与波罗地大陆碰撞在一起,形成了“老红砂岩大陆”,同时,碰撞形成了加里东山脉与阿巴拉契亚山脉,加里东山脉在今天的残余便是斯堪的纳维亚山脉,而阿巴拉契亚山脉在今天的残余,便是位于北美的阿巴拉契亚山脉。同时在这一时期中,北中国陆块与南中国陆块自冈瓦那古陆的“印度-澳洲”陆块边缘漂移开来,向北移动并穿越了古地中海。而这一时期的北半球,同样被范围宽广的北大洋所覆盖。

  生命在这一时期也发生了巨大变化,珊瑚开始大肆扩张,这使得陆生植物则开始往荒芜的大陆内部“移民”,并在其死后形成了地球上最早的煤。另外,泥盆纪时期是一个属于鱼类的世界,在早泥盆纪演化出的有颔鱼类到了晚泥盆纪时,成为了地球上最顶尖的掠食者。

  泥盆纪之后是石炭纪与二叠纪。时间跨度为3.55亿年前至2.5亿年前。这一时期,可谓精彩纷呈。古生代早期的海洋在泥盆纪时期逐渐闭合,形成了古欧美大陆。在石炭纪早期,古欧美大陆与冈瓦那古陆之间的古生代海洋也开始发生闭合。同时,地球南极开始形成冰帽,四足的爬虫类开始演化,另外,由于森林开始出现在当时赤道地区的古加拿大,所以赤道地区开始形成煤的沼泽。

  而到了石炭纪晚期,古欧美大陆与冈瓦那古陆终于发生了碰撞并合,由此形成了“盘古大陆”的西半部。到了古生代末期,绝大部分在潘诺西亚超大陆肢解期间张开的海洋,都由于超大陆盘古大陆的形成而消失了。此时,以赤道为中心,盘古大陆从南极延伸至北极,并将古地中海与古太平洋分隔在东、西两侧。

  “盘古”的意思是“所有的大陆”,不过事实上,这只是夸张的表达,在盘古大陆形成的早期,当时在地球上还有一些“飞地”存在。比如在东半球,就仍然有分离于超大陆之外的陆地,这些大陆就是南、北中国陆块。此外还有一块“辛梅利亚”大陆,这块大陆包含的部分有今天的土耳其、伊朗、阿富汗、西藏、中南半岛和马来西亚。注意啊,我说的可是几亿年前的事情,当时现在西藏所属的陆块确实没和南、北中国陆块在一起,不过在今天,西藏毫无疑问是我们中国的,至于那些印度纠缠的边界,具体的我说不清,总之都是中国的,印度早晚也是中国的。

  不过,当时的分离也只是暂时的,最终,在后来的三叠纪晚期,中国陆块与辛梅利亚大陆向北移动,并撞上了西伯利亚的南缘。于是在亚洲这些破碎陆块互相撞击之后,世界上所有的陆地终于全部加入了超大陆,形成名副其实的盘古大陆。

  在这一时期中,还有一个大事儿发生了,这便是有史以来最大的灭绝事件,这次大灭绝发生于二叠纪结束之时。据估计,当时地球上99%的生命都遭到了灭绝。原因为何,至今未明,有可能是陨石撞击,也有可能是气候灾变,有可能是火山活动,也有可能是沙漠肆虐,总之这段时期的日子不好过。

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